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Las personas se unen a grupos por un buen número de razones. La principal razón es que con frecuencia la persona satisface sus necesidades de algún modo mediante la pertenencia un grupo. La pertenencia a un grupo puede satisfacer muchas necesidades, incluso aunque algunos de los miembros del grupo no se den cuenta de que se están beneficiando de:

  • Compañía: los grupos proporcionan a sus miembros simplemente la compañía de otras personas.
  • Supervivencia y seguridad: desde una perspectiva histórica o evolutiva, nuestros antepasados participarían en experiencias de grupo para la caza y la defensa.
  • Afiliación y estado: la pertenencia a varios grupos puede proporcionar a las personas cierto estatus social o seguridad.
  • Poder y control: con la pertenencia al grupo viene la oportunidad de ocupar cargos directivos; las personas que sienten que necesitan ejercer su poder y sus opiniones sobre otros pueden tener este tipo de experiencias dentro de entornos de grupo.
  • Logros: los grupos tienen la capacidad de alcanzar mayores logros que las personas si actúan individualmente.

Las organizaciones suelen formar grupos con el fin de llevar a cabo tareas relacionadas con el trabajo. Sin embargo, como miembro de un grupo de trabajo, se pueden cosechar muchos beneficios independientemente del objetivo del grupo original.

 

Definir las características de los grupos

Actualmente no existe una definición universal de lo que constituye un grupo. Los grupos pueden tener un número variable de miembros, estilos de comunicación y estructuras. Los estudios han señalado una serie de requisitos comunes que contribuyen al reconocimiento como “grupo” de las personas que trabajan en un entorno de colaboración:

  • Interdependencia: Para que una persona del colectivo lleve a cabo su parte de la tarea asignada, depende, en cierta medida, de las aportaciones de los otros miembros del colectivo.
  • Interacción social: Para lograr el objetivo, se requiere que tenga lugar entre los miembros del colectivo forma de comunicación verbal o no verbal.
  • Percepción de grupo: Todos los miembros del colectivo debe estar de acuerdo en que son, de hecho, parte de un grupo.
  • Comunidad de propósitos: Todos los miembros del colectivo se unen para cumplir o alcanzar un objetivo común.

Algunos investigadores sugieren que deben identificarse características adicionales para que un colectivo de individuos sea categorizado como un grupo, tales como: trabajar en los mismos turnos, compartir ubicaciones físicas de trabajo o responder ante un mismo jefe. Sin embargo, los aspectos comunes de las múltiples definiciones revisadas sugieren que la definición de un grupo se basa en la interdependencia de las personas que se unen para lograr un objetivo común.

Tipos de grupos

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Habitualmente se distinguen los tipos de grupos según el trabajo que hacen los grupos:

  • Los grupos de producción consisten en empleados de primera línea que producen algunos resultados tangibles. Los grupos de producción autónomos se autodirigen o autogestionan, mientras que los grupos de producción semiautónomos suelen tener un supervisor que controla todas las operaciones.
  • Los grupos de servicios consisten en empleados que trabajan con clientes de forma repetida, como los equipos de líneas aéreas, grupos de mantenimiento, grupos de ventas, centros de atención telefónica, etc.
  • Los grupos de gestión consisten en un gerente ejecutivo o alto ejecutivo acompañado de los gerentes que responden directamente ante él o ella. Los grupos de gestión son a menudo capaces de organizarse en pos de objetivos tales como la formulación de políticas, la elaboración de presupuestos, la contratación de personal y la planificación.
  • Los grupos de proyectos son generalmente grupos multifuncionales de individuos reunidos durante la duración de un proyecto específico y limitado en el tiempo. Los grupos de proyectos suelen disolverse una vez que se termina el proyecto.
  • Los grupos de acción y grupos escénicos son grupos que normalmente constan de especialistas expertos que llevan a cabo actuaciones complejos de un tiempo limitado. Los ejemplos incluyen bandas musicales, equipos militares, equipos de cirugía, unidades de rescate o grupos profesionales de música.
  • Los grupos de asesoramiento consisten en empleados que trabajan fuera, pero en paralelo con los procesos de producción. Algunos ejemplos son los círculos de calidad, los comités de selección y otros grupos de asesoramiento que se reúnen para hacer recomendaciones para una organización.next