TeampyramidAbraham Maslow (1954), psicólogo humanista (centrado en los potencialidades), desarrolló una jerarquía de las necesidades a partir de su creencia de que los seres humanos se esfuerzan por alcanzar un nivel superior de capacidades. Estos niveles se representan a menudo como una pirámide, en la que los niveles más grandes y más bajos representan las necesidades más bajas, que a un nivel básico son el equivalente a los instintos de los animales. La cúspide de la pirámide representa la necesidad de autorrealización, la realización del potencial interno.

Dentro de un entorno adecuado, las personas prosperan, pero las personas deben lograr cada uno de los niveles inferiores para poder pasar al siguiente nivel. Mia Kelmer Pringle (1974) sugiere que hay cuatro necesidades de desarrollo importantes que se tienen que cumplir desde el nacimiento, que son:

A) La necesidad de amor y seguridad

Esta es probablemente la necesidad más importante, ya que proporciona la base para todas las relaciones posteriores. De ello depende el desarrollo de la personalidad; la capacidad de cuidar y responder al afecto. Una relación continua, fiable y cariñosa, primero dentro de la unidad familiar y, luego, con un número cada vez mayor de los demás, puede satisfacer esta necesidad. Puede dar al individuo una sensación de que todo tiene sentido y una identidad personal coherente.

B) La necesidad de nuevas experiencias

Las nuevas experiencias son un requisito fundamental para el crecimiento mental. En una fase temprana de la vida, el niño explora el mundo y aprende a lidiar con la vida en gran medida a través del juego y el lenguaje. En la adolescencia es importante otra forma de juego —esta vez los experimentos con distintos tipos de roles— novia / novio / trabajador / líder. El lenguaje sigue siendo un factor crucial para un crecimiento intelectual —ayuda a aprender a razonar, pensar y establecer relaciones.

C) La necesidad de elogio y reconocimiento

Crecer requiere una enorme cantidad de aprendizaje emocional, social e intelectual. En consecuencia, son necesarios unos fuertes incentivos para que el individuo continúe a través de las dificultades y conflictos que, inevitablemente, se encontrará. Los incentivos más eficaces son el elogio y el reconocimiento continuados a lo largo del tiempo.

D) La necesidad de responsabilidad

Esta necesidad se satisface al permitir que el niño aumente su independencia personal; primero, a través del aprendizaje para cuidar de sí mismo en materia de atención diaria y, posteriormente, a través de una extensión gradual de la responsabilidad sobre otras áreas hasta que tenga la libertad y la capacidad de decidir sobre sus propias acciones y, de hecho, de poder aceptar la responsabilidad de los demás.
Adaptado de Mia Kellmer Pringle, The Needs of Children, Hutchinson, 1980.

 

Maslow ha establecido una jerarquía de cinco niveles de necesidades básicas. Más allá de estas necesidades, existen niveles mayores de necesidades. Entre ellas se incluyen las necesidades de comprensión, de apreciación estética y las puramente espirituales. En los niveles de las cinco necesidades básicas, la persona no siente la segunda necesidad hasta que se han satisfecho las demandas de la primera, ni la tercera hasta que se haya satisfecho la segunda, y así sucesivamente. Las necesidades básicas de Maslow son los siguientes:

Necesidades fisiológicas

Estas son necesidades biológicas. Se componen de las necesidades de oxígeno, alimentos, agua, y una temperatura corporal relativamente constante. Son las necesidades más fuertes porque si una persona se priva de todas las necesidades, las fisiológicas serían las primeras que la persona buscaría satisfacer.

Necesidades de seguridad

Cuando se satisfacen todas las necesidades fisiológicas y ya no se controlan los pensamientos y comportamientos, las necesidades de seguridad se pueden poner en acción. Los adultos tienen poca conciencia de sus necesidades de seguridad, excepto en casos de emergencia o periodos de desorganización en la estructura social (como disturbios generalizados). Los niños a menudo muestran signos de inseguridad y la necesidad de ponerse a salvo.

Necesidades de amor, afecto y pertenencia

Cuando se satisfacen las necesidades de seguridad y de bienestar fisiológico, puede emerger la siguiente clase de necesidades de amor, afecto y pertenencia. Maslow afirma que las personas tratan de superar los sentimientos de soledad y alienación. Esto implica dar y recibir amor, afecto y el sentido de pertenencia.

Necesidades de autoestima

Cuando se satisfacen las tres primeras clases de necesidades, las necesidades de estima pueden llegar a ser dominantes. Esas necesidades implican tanto las necesidades de autoestima como la estima que una persona recibe de los demás. Los seres humanos necesitan un alto nivel de amor propio y respeto de los demás, que sean además estables y sólidos. Cuando se satisfacen estas necesidades, la persona se siente segura de sí misma y se siente valorada como persona en el mundo. Cuando se frustran estas necesidades, la persona se siente inferior, débil, impotente y sin valor.

Necesidades de autorrealización

Cuando se cumplen todas las necesidades anteriores, entonces y solo entonces se activan las necesidades de autorrealización. Maslow describe la autorrealización como la necesidad de una persona para ser y hacer aquello que la persona “nació para hacer”. “Un músico debe hacer música, un artista debe pintar, y un poeta debe escribir”. Estas necesidades se hacen sentir en los signos de inquietud. La persona tiene los nervios en punta, se siente tensa, a falta de algo; en fin, inquieta. Si una persona tiene hambre, no se siente segura, no es querida o aceptada, o carece de autoestima, es muy fácil saber la fuente de su inquietud. No siempre está claro lo que una persona quiere cuando hay una necesidad de autorrealización.

La teoría jerárquica se representa a menudo como una pirámide, en la que los niveles más grandes y más bajos representan las necesidades más bajas, y la cúspide representa la necesidad de autorrealización. Maslow cree que la única razón por la que la gente no se mueve bien en el sentido de la autorrealización es debido a los obstáculos que la sociedad pone en su camino. Afirma que la educación es uno de esos obstáculos. Él recomienda varias vías que puede adoptar la educación para cambiar de sus habituales tácticas de atrofiamiento de la persona a unos enfoques de crecimiento de la persona. Maslow afirma que los educadores deben responder al potencial que tiene el individuo para desarrollarse en una persona que se autorrealiza por su propio impulso. A continuación se enumeran los diez puntos que deben abordar los educadores:

  • Debemos enseñar a las personas a ser auténticas, ser conscientes de su yo interior y a escuchar la voz de sus sentimientos.
  • Debemos enseñar a las personas a superar su condicionamiento cultural y a convertirse en ciudadanos del mundo.
  • Debemos ayudar a las personas a descubrir su vocación en la vida, su suerte o su destino. Esto se centra sobre todo en la búsqueda de la carrera profesional adecuada y la pareja adecuada.
  • Debemos enseñar a las personas que la vida es preciosa, que la experiencia en la vida trae alegrías y que si la gente está abierta a ver lo bueno y divertido en todo tipo de situaciones, eso hace que la vida valga la pena.
  • Debemos aceptar a la persona como es y ayudar a la persona a aprender su naturaleza interna. A partir de un conocimiento real de las aptitudes y limitaciones podemos saber sobre qué debemos basarnos, qué potencialidades se esconden.
  • Debemos intentar que se satisfagan las necesidades básicas de la persona. Eso incluye las necesidades de seguridad, pertenencia y estima.
  • Debemos refrescar la conciencia, enseñar a la persona a apreciar la belleza y las otras cosas buenas de la naturaleza y la vida.
  • Debemos enseñar a las personas que los controles son buenos, y que el abandono total es malo. Se necesita control para mejorar la calidad de vida en todos los ámbitos.
  • Debemos enseñar a las personas a superar los problemas insignificantes y a lidiar con los problemas graves de la vida, entre los que se incluyen los problemas de injusticia, dolor, sufrimiento y muerte.
  • Debemos enseñar a la gente a tomar buenas opciones. Hay que darles práctica en la toma de buenas decisiones.

Needs Tabla ES

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