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Perkins afirma que la adolescencia es el período en el que el pensamiento de una persona cambia de lo “concreto” (ver el mundo en blanco y negro) a lo “abstracto” (cuestionar el mundo que les rodea). Los adolescentes comienzan a analizar su relación con el mundo y se hacen cuatro preguntas abstractas básicas:

  • ¿Quién soy yo? (Hace referencia a los roles sociales y la sexualidad).
  • ¿Soy normal? (¿Encajo con cierta gente?).
  • ¿Soy competente? (¿Soy bueno en algo que es valorado por mis compañeros y padres?).
  • ¿Puedo amar y ser amado? (¿Aquellos que están fuera de mi círculo íntimo familiar pueden amarme?).

Los que trabajan con jóvenes deben reconocer estas inquietudes y deben darles la oportunidad de explorar sus valores y creencias. Las pautas para ello se pueden encontrar en la siguiente tabla:

Pregunta Pautas para el trabajo con adolescentes
¿Quién soy yo? ·         Darles la libertad para que exploren su mundo. Solo entonces los adolescentes pueden comenzar a responder esta pregunta.
¿Soy normal? ·         Darles espacio para que sean como sus compañeros. “Encajar” con sus compañeros pueden ayudar a los adolescentes a que se sientan aceptados y valorados.·         Proporcionar una supervisión razonable utilizando estas cuatro preguntas:

1.    ¿Adónde vas?

2.    ¿Con quién vas?

3.    ¿Qué estás haciendo?

4.    ¿Cuándo volverás?

¿Soy competente? ·         Ayudar a los jóvenes con sus problemas y retos, pero no resolverlos por ellos.·         Hacer preguntas en lugar de dar instrucciones; por ejemplo, “¿qué cuáles podrías hacer?”.

·         Guiar, pero no dirigir.

¿Puedo amar y ser amado? Los jóvenes se desarrollan mejor cuando tienen una familiar que les apoya y una vida de la comunidad que incluyen:·         Calor y respeto mutuo

·         Un interés serio y duradero de los padres y otros adultos

·         La atención de los adultos a los cambios que están experimentando

·         Unos límites y supervisión claros

·         Comunicación de unas altas expectativas de rendimiento y comportamiento ético

·         Formas democráticas de resolver los conflictos

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