Confidence

Piaget describe el desarrollo en términos de cambios sucesivos en el modo de pensar de los niños. Sugirió que pasan por tres períodos de desarrollo, que se distinguen por una forma diferente de pensar.

Edad Período de desarrollo Estructuras cognitivas
Nacimiento a 2 años Sensorio-motriz Los bebés entienden el mundo a través de la percepción y la acción. Sus habilidades se amplían durante este período, por lo que los niños pequeños pueden combinar sus acciones voluntariamente a los dos años.
2 a 11 años Subperíodo preoperacional concreto Los niños dominan las habilidades adquiridas de forma independiente. Los niños son capaces de formar representaciones mentales de los objetos e imaginar las acciones relacionadas con ellos. El pensamiento es egocéntrico (centrado en sí mismo).
7 a 11 años Subperíodo operacional concreto Los niños son capaces de pensamiento lógico. Su imaginación se ven limitada por la realidad, y pueden realizar operaciones lógicas sobre objetos concretos.
12 años a edad adulta Operaciones formales Niños desarrollan la capacidad de razonar de manera abstracta.

Según Piaget, el desarrollo cognitivo en la adolescencia implica:

  • El movimiento de lo concreto al pensamiento abstracto
  • Una disminución en el pensamiento egocéntrico

Antes de la adolescencia, el pensamiento de un niño es concreto. La adquisición de habilidades de razonamiento formal permite a los adolescentes de más edad (de 15 años en adelante) pensar en muchos resultados posibles a una situación que no se ha dado todavía. Pueden elaborar posibilidades y evaluar las probabilidades. Imaginemos, por ejemplo, que usted plantea la situación hipotética de un embarazo de un adolescente. Un adolescente con habilidades de razonamiento formal (con la orientación adecuada) podría tratar de pensar en todas las implicaciones de la crianza de un recién nacido.

La transición del pensamiento operacional concreto al pensamiento operacional formal completado se produce en etapas entre las edades de 11 a 14 años. Según Piaget y otros teóricos cognitivos, el predominio del pensamiento egocéntrico durante este período lleva a ciertas opiniones y comportamientos, entre los que están:

  • la autoconciencia
  • la audiencia imaginaria: la sensación de que las acciones y el aspecto de la persona se someten a examen constantemente
  • la fábula personal: la visualización de los pensamientos y sentimientos de la persona como experiencias únicas
  • los sentimientos de invulnerabilidad, que conducen a las conductas de riesgo

Al compartir experiencias con los compañeros, los adolescentes aprenden que muchos de sus pensamientos y sentimientos son compartidos por casi todo el mundo. Esa toma de conciencia les ayuda a sentirse menos únicos, —o menos “anormales”— y más parecidos a los demás. Por lo tanto, el pensamiento egocéntrico de la primera adolescencia disminuye a la edad de 15 o 16 años.

 

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